Los filtros de carbón activado son pequeños pedazos de carbono, en forma granular o de bloque, que se han tratado para ser extremadamente porosos. Solo un gramo de carbón activado cubre un área de 500-3000m2 (600 a 3600 metros cuadrados). 4 gramos es el equivalente a un campo de fútbol. Es el área de superficie masiva que permite que los filtros de carbón activo sean muy efectivos para absorber (esencialmente eliminar) contaminantes y otras sustancias.

Además de la superficie, los filtros de carbón activo tienen diferentes capacidades en términos del tamaño de los contaminantes que eliminan. Los filtros de carbón activado varían desde alrededor de 50 micrones a 0,5 micrones. Cuanto más pequeños son los poros más efectivos, pero más pequeños también pueden reducir el flujo de agua.

Cuando el agua fluye a través de filtros de carbón activo, los productos químicos se adhieren al carbono, lo que produce una salida de agua más pura. La efectividad depende del caudal y la temperatura del agua. Por lo tanto, la mayoría de los filtros de carbón activo más pequeños deben usarse con baja presión y agua fría.

El carbón activado generalmente está hecho de cáscaras de coco, madera o carbón y se vende como carbón granular activado o bloques de carbono.

El carbón activado es una tecnología brillante para el filtrado de agua y resuelve muchos problemas, pero no todos. Por lo tanto, es importante entender las capacidades y limitaciones.